最早记述肖像问世的传说出自老普林尼的笔下:
一天晚上,士兵在回营之前,决定最后与未婚妻道别。他走进亮着油灯的屋子,姑娘让他站住别动。士兵的身影映在墙壁上,未婚妻把他的轮廓描下来,留下临别之际的心上人的形象。